1 декабря 2017 года нашей эры, III тысячелетие: Пополнения в Триумфальном Зале : Указы. Поздравляем госпожу Тису Поднебесную и госпожу Пожирательницу печенек с присвоением звания Воин Ордена!      Обратите внимание! β-Цитадель вместе с Каминным Залом перехала на ordenknights.ru. Просьба ко всем рыцарям и гостям Ордена: смените Короткие Переходы на Цитадель в своих Замках!
 
Главная Башня   
Триумфальный Зал   
Геральдический Зал   
Тронный Зал   
Библиотека   
Хранилище Преданий   •   
Созвездие Баллад   •   
Хранилище Манускриптов   •   
Хранилище Свитков   •   
Книга Заговоров   •   
Игры творцов   •   
Легенда   •   
Магия Пера   •   
 
Турнирный Зал   
Гобелены   
Трапезный Зал   
Артефактная   
Зал Мелодий   
Мастерские   
Кельи   
Кулуары   
Каминный Зал   
Гостевой Зал   
Альфа-Цитадель   
Личный Замок Магистра ISNik-а
Личный Замок Тайного Советника, Хозяйки Цитадели, Smoky - Прибрежные Валуны
Волшебная Частица Цитадели Ордена рыцарей ВнеЗемелья. Хранится в Тронном Зале. Дается в руки всем желающим. Обращаться бережно!
 
Гид Цитадели


 
Дипломатия Ордена

Лунная Радуга
Интернет-магазин ВнеЗемелья "Оберон"
Музей раритетных сайтов

 
Партнеры ВнеЗемелья

Купить отечественную и зарубежную фантастику: книги и аудиокниги, DVD и видео, игры и софт, музыку... Приобретая товары на Ozon.ru, Вы тем самым оказываете содействие проекту "ВнеЗемелье" как Участнику Партнерской программы этого интернет-магазина.
 
Библиотека   Хранилище Преданий   Лотадан (Бутон), Академик Творчества, Поэт-Лирик

Облака под землей.
На заданную тему "", заданную Победителем Тотализатора N 17 Тень Цитадели

Утро началось как обычно. Проснувшись, я какое-то время просто лежал без движения, бороздя невидящим взглядом белоснежную гладь больничного потолка. Затем, осознав неизбежность обычной жизни, я встал с кровати. Как всегда, коротко поздоровавшись с соседом и пробормотав что-то насчет вчерашнего ужина, я в сопровождении какой-то странной, абсолютно ничего не значащей мысли, покинул палату.
Коридор встретил меня гулким эхом шагов, холодной безликостью крашеных стен и давящим запахом вареной рыбы. За время, проведенное в этих стенах, я уже вполне привык не замечать ничего этого. Привык настолько, что порой казалось, что я перестаю замечать даже самого себя.

Войдя в столовую и вывалив на тарелку некое подобие пюре из синтетического картофеля, я занял свое обычное место в самой середине зала и приступил к поглощению углеводов. Помнится, первые дни я еще называл этот процесс едой, но потом отказался от этой привычки, потому что к еде данное занятие имело лишь косвенное физиологическое отношение.
После первого приема пищи по расписанию следовал обязательный лечебный осмотр. Как и практически все в этом гладком, покрытом масляной краской мире он носил чисто формальный характер. Еще при поступлении мое состояние было оценено как бессимптомное. Поэтому ежедневный осмотр не давал практически ничего, кроме убийства пятнадцати минут, о которых я, впрочем, совсем не сожалел. Заняться здесь все равно было нечем.

Приняв лекарство, я ощутил на себе их немного дурманящее побочное действие и продолжил, было, путь по выработанному маршруту обратно в свою палату, но тут меня окликнули.
– Простите, Вы давно здесь?
Голос был тихий, немного испуганный.
"Должно быть опять новичков завезли", – без каких либо эмоций подумал я. Обернувшись, я, как и ожидал, увидел перед собой новое лицо. Маленькая, чуть младше меня девушка с почти налысо подстриженными волосами. Ее все еще темная кожа говорила о том, что взяли ее совсем недавно.

– Да, – коротко ответил я.
Моя затуманенная, то ли лекарствами, то ли самим этим местом память все-таки подсказала изобразить улыбку.
– Вы не могли бы мне помочь? – отчего-то обрадовавшись моему ответу, девушка порывисто схватила меня за руку. Прикосновение ее пальцев на короткий миг пробудило спящее во мне сознание. Волна почти физической боли на долю секунды перевернула устоявшийся миропорядок. Я рефлекторно отдернул руку. Чувствовать человеческое тепло после долгой спячки во льдах безликости – это было слишком. Тем не менее, я попытался взять себя в руки.

– Чем именно? – стараясь говорить тем же отстраненным тоном, поинтересовался я.
Девушка, наверное, заметила, но вряд ли до конца поняла мое смущение. Присев на скамейку, она, желая высказаться, повела долгое повествование. Рассказ ее не отличался оригинальностью. По правде говоря, я уже сбился со счета, сколько раз вот так слушал вновь прибывших. Все было просто. Жила она в центре города – я забыл название, оно не имеет значения – работала на юридическую фирму, пока однажды ежемесячный анализ не дал положительный результат. К ней пришли прямо домой, не дав даже собрать вещи. Сначала был перебросочный пункт и подтверждение диагноза, потом пара месяцев в Х-лечебнице. Одиночная палата, постоянные инъекции, в общем, все как обычно. После чего ее привезли к нам.

– И чем я могу помочь? – должно быть немного грубо переспросил я.
– Я очень плохо здесь ориентируюсь – почти прошептала она с каким-то виноватым взглядом. – Мне надо к главврачу. И еще не могли бы Вы рассказать, как здесь все устроено?
– Главврач прямо по коридору, самая большая дверь. Не пропустите. Он сейчас как раз принимает, если поспешите – успеете. А потом я с радостью проведу для Вас экскурсию.
Я стоял и слушал свой голос. Это были обычные слова, но их говорил совсем другой человек. Человек, которого, как я думал, уже давно нет. Я видел полный благодарности взгляд маленькой незнакомки, видел как будто со стороны свою ответную улыбку.

Нет, я так и не пошел тогда в палату. После ее возвращения мы еще долго говорили. Разговор был совсем не о больнице. Мы говорили о том, другом мире, обсуждали музыку, книги, я рассказывал о странах, где бывал когда-то. Она много смеялась, и смех этот разбивал незыблемые больничные стены. Я снова видел небо, мы были как два облака, вырвавшиеся из подземелья и наслаждавшиеся своей краткой свободой.
Звук отбоя грубым ударом разбил хрупкие небеса. Вернувшись в свою комнату, я впервые за долгое время не мог заснуть. Чувствовать было больно.

Утром я узнал, что ее перевели, якобы ночью ей стало хуже. Вирус перешел в активную фазу. Что это означало, знали все. Еще несколько лет назад я бы расстроился, но сейчас, пожалуй, был даже рад этому. Пусть она умрет свободной. Умрет, пока еще жива. Нет ничего страшнее заточенных облаков.

© Лотадан (Бутон). Jun 10 2012


Сказка о новогоднем снеге.
III место в Фантастическом Ристалище N 16

В городе вот уже какую неделю шел дождь. Черная карета, запряженная четверкой изрядно промокших, но сохранявших грацию южных скакунов, неслась по полупустым улицам. Сидящий внутри длиннобородый волшебник нервно курил трубку. Здоровье у Тарамиля – так звали волшебника – было все еще крепким. Однако последние дни он чувствовал себя весьма скверно. Пришедшая в город сырость все больше сказывалась на суставах. А непомерная ответственность возложенной на него недавней задачи лишала сна.

С шумом пролетев сквозь главные ворота, карета остановилась у самого входа в роскошный королевский замок. Даже в такой мрачный день великолепное убранство замка внушало трепетное восхищение. Лучшие мастера королевства потратили не один век для создания этого архитектурного шедевра. Здесь все говорило о величии древнего королевского дома. Огромные каменные драконы, склоняя свои чудовищные головы, приветствовали удостоившихся посетить замок гостей. О покрытых золотом внутренних покоях замка слагались легенды. А о богатстве его сокровищницы, вообще, предпочитали не говорить, дабы не будоражить лишний раз воображение. Воистину замок отца драконов – короля объединенного королевства, Вайрона V, был одним из прекраснейших чудес этого мира.

Тарамиль тяжело выдохнул. Привезенные им новости не обрадуют короля. Разговор обещал быть трудным. Не дожидаясь, пока слуги откроют карету, волшебник с быстротой молнии выскочил навстречу ненавистному ливню. Король давно ждал его прибытия.
Вайрон V был уже не молодым, но все еще полным сил рыжебородым великаном. Почти двадцать пять лет правил он на троне своих предков. Род отцов драконов, правителей объединенного королевства, в своей истории видел многое. И полчища демонов, стоящих у стен великого города; и почти сорокалетнюю засуху, вызванную проклятьем одного сошедшего с ума чародея. Были, разумеется, и предательства, и революции, но несмотря на все это, уже восемь веков подряд дом великих королей неизменно правил объединенными его основателем – огненным старцем Тыром – народами.

О прибытии волшебника Вайрону доложили еще утром, сразу, как только карета Тарамиля пересекла границу городских окраин. И сейчас, входя под величественные своды Тронного зала, Вайрон поймал себя на мысли, что так сильно он не волновался, по крайней мере, лет семнадцать со дня появления на свет своего старшего сына, Таика, к которому данное дело имело прямое отношение.
– Ваше Величество!
Войдя в зал, волшебник согласно этикету низко поклонился сидящему на троне монарху. Король тяжело вздохнул. Это был как раз тот случай, когда церемонии мешали делу.
– Тарамиль, – голос отца драконов эхом отдавался в огромном зале, – давай переходить к делу. Ты был в башне?

– Да, Ваше Величество, монахи ордена приняли меня в своей обители, но... – волшебник замялся, его лицо не предвещало для короля ничего хорошего.
– Неужели магистр отказал в приеме моему посланнику?– в голосе Вайрона послышался гнев.
– Нет, магистр принял меня со всеми подобающими почестями, – поспешил успокоить короля Тарамиль. – Дело в другом, – нарушая все законы этикета, волшебник подошел к трону и понизил голос до шепота, – я узнал причину нашей проблемы.
– Так говори же!
Король был воином и терпеть не мог всех этих дамских штучек вроде шепота. Его грозный выкрик потряс даже каменных драконов во дворе замка.

Понимая, что терпение монарха на исходе, волшебник поспешил продолжить.
– Они не могут поделить снег, – с трудом сдерживая глупую улыбку, произнес Тарамиль.
– Они, кто они?– не ожидая такого поворота, удивился король.
– Снежники, – на этот раз улыбаясь в открытую, начал объяснять волшебник. – Магистр был очень любезен и согласился совершить обряд открытия Врат неба. Когда портал отворился, пред нами предстал Дух зимы в образе белого старца. Я сразу задал ему интересующий нас вопрос и получил ответ, что он пока ничего не может сделать, так как снежники – существа создающие снег – поссорились между собой, и до тех пор, пока они не договорятся, создавать снег будет некому.
– Поссорились? – переспросил король, постепенно вникая в курс дела – разрешать конфликты было одной из его обязанностей. – И в чем же состоит суть ссоры?

– Я точно не знаю, – медленно проговорил волшебник, – кажется, они не могут решить, какой именно снег создавать в Новогоднюю ночь.
– Но без снега не будет свадьбы! – король задумался.
Дело было в том, что этой зимой и притом именно в Новогоднюю ночь должна была состояться свадьба принца Таика. Возлюбленная принца, прекрасная Менеора, была дочерью одного из правителей севера Нарока Большерукого, и по тамошней традиции снег на свадьбе был обязателен. Северные племена почитали его, как благословение своего верховного Бога. Одеваемые на головы молодоженам снежные венки должны были подтвердить их союз. Конечно, при желании можно было обойтись без этой варварской традиции, но такое нарушение означало бы почти прямое похищение невесты, а это грозило войной.

– Мы могли бы перенести свадьбу, – после минутной паузы предложил волшебник, – думаю, к середине января снежники должны договориться.
Король поморщился. Как раз вчера он закончил рассылать приглашения на свадьбу в надежде, что снег все же пойдет. На праздник был приглашен весь бомонд соединенного королевства. Да и свадьба в Новогоднюю ночь – это ведь так символично!
– Нет, – королю в голову пришла одна идея, – мы попробуем помирить твоих снежников.
– Помирить снежников? – теперь пришла очередь удивляться Тарамилю. – То есть как? Лично? Но путь в небесный мир сложен, да и вряд ли кто согласиться проделать его.
– Есть у меня один кандидат, – король хитро прищурился, – позовите ко мне принца! – распорядился он.

***

Руки Таика судорожно цеплялись за острые скользкие от дождя скалы. Молодой принц, конечно, был наслышан о традиции проверять жениха перед свадьбой, но никак не мог предположить, что дело зайдет так далеко. Услышав от отца, что ему предстоит сделать, юноша согласился сразу. Он был как раз в том возрасте, когда рассудок еще не до конца возобладал над чувствами, и откладывать свою свадьбу на неопределенный срок казалось трагедией. Поэтому, а, может, не только поэтому, карабкался он сейчас в сопровождении группы монахов небесного ордена на самую высокую гору королевства. Для перехода в мир духов портала в башне ордена было не достаточно.
Ритуал следовало проводить в точке, где миры находятся ближе всего друг другу. Талантом альпиниста принц не обладал. Монахам то и дело приходилось останавливаться, дожидаясь своего августейшего спутника. Но, несмотря на это, цель экспедиции – округлая площадка почти на самой вершине – была достигнута даже раньше, чем предполагалось.

Выстроившись вокруг занявшего место в центре площадки принца, монахи затянули песню. Вскоре Таик почувствовал, как, подчиняясь воздействию древнего языка, пространство над его головой расширяется, превращаясь в подобие дыры, из которой на него, будто теплое молоко, изливался свет другого мира. Постепенно свет этот становился все более реальным, заполняя собой все существо принца. Вскоре голоса монахов стихли, и он увидел себя стоящим среди странной белой пустыни. Высокое необычно синее небо простиралось до самого горизонта. Солнечные лучи нежно играли на покрывавших всю землю белых сугробах. Сначала принц решил, что это снег. Нагнувшись, он поднес ладонь к блестящим хлопьям к лицу. И не ощутил холода. "Неужели это?.."
– Это облака, – читая мысли принца, отозвался веселый голос у него за спиной.
Обернувшись, Таик увидел высокого белого, как и весь окружавший его мир, длиннобородого старца. Поняв, кто перед ним, юноша вежливо поклонился Зимнему Духу.

– Значит, король все-таки прислал дипломата, – все так же улыбаясь, произнес старец, – приветствую тебя в Небесном мире, Таик, сын Вайрона. Позволь объяснить тебе некоторые правила.
Подойдя ближе, старец зачерпнул горсть белых хлопьев.
– Да это действительно облака, из них и состоит почти весь наш мир. Здесь живут духи. Одни управляют погодой; другие складывают песни, чтобы потом передать их людям; третьи просто наблюдают за вашим миром. Немногие из смертных бывали здесь. Но ты должен быть осторожен – облака очень хрупкие, не смогут держать тебя долго. Не останавливайся, иначе они не выдержат твоего веса, и ты провалишься в свой мир, не успев выполнить то, зачем пришел.

Дух сбросил горсть белых хлопьев с ладони и продолжил:
– И еще запомни: время здесь течет немного иначе – быстрее, чем на земле, так что поторопись. Порученное тебе дело не из легких.
– Я запомню твои слова, – произнес принц, еще раз склонившись перед старцем. – Но скажи, куда я должен идти, где живут снежники?
– Иди на север, эта звезда укажет тебе дорогу, – старик взмахнул рукой, и на все еще синем солнечном небе вспыхнула серебряным светом яркая звезда.
Принц хотел еще раз поблагодарить любезного Духа, но тот уже растворился в прозрачном воздухе.

Долго шагал Таик по облачной равнине, следуя за сияющей в небе звездой, пока не услышал он прекрасную музыку, звучащую где-то неподалеку. Решив посмотреть, что за музыканты создают такое чудо, принц свернул со своего пути и отправился на звук дивной песни. Вскоре увидел он некое подобие сцены, сделанной из тех же самых облаков. На сцене в одиночестве стоял толстенький человечек со смешной черной бородкой и в длинном фраке. Человечек пел, а перед сценой на длинных облачных скамьях сидели, слушая певца, прекрасные длинноволосые девушки.
Прежде принцу не доводилось слышать столь совершенную мелодию, но грустна была эта песня. Сидящие перед сценой девушки плакали, роняя свои слезы прямо в облачную дымку. Наслаждаясь звучанием небесного голоса, принц так заслушался, что забыл наставления Зимнего Духа. Ноги его начали медленно проваливаться в белые сугробы. Так бы, наверное, и упал Таик, если бы не пролетавший мимо северный ветер. Зацепил он своим крылом замершего принца и тем самым привел его в чувство.

Очнувшись, принц подошел к сцене. Человечек как раз завершил очередную балладу и под аплодисменты юных красавиц спустился по ступеням, приветствуя принца.
– Добро пожаловать, наслышаны о Вашем появлении. Надеюсь, Вам удастся разрешить тот не большой конфликт, – человечек горячо потряс Таику руку. – Позвольте представиться – мастер Дождя, а это, – он махнул в сторону своих слушательниц, – мои помощницы. К сожалению, наши гастроли здесь немного затянулись, Дождь не должен идти зимой. Поэтому вся надежда на Вас, а то ведь так и связки недолго застудить.
Выразив мастеру Дождя восхищение его творчеством и узнав от него, что до жилища снежников осталось недалеко, принц продолжил свое путешествие.

Вскоре Таик увидел две скромные, не имевшие окон, но в тоже время весьма опрятные хижины. Между ними, сидя на табурете и склонившись над внушительного вида котлом, дремала старуха. Звезда погасла, давая понять принцу, что он добрался до цели своего визита. Старуха, уловив чье-то присутствие, подняла голову.
– Здравствуй, здравствуй, – заговорила она противным скрипучим голосом, – ты ли тот самый принц, о котором мне с утра птицы толкуют? Пришел со снежниками договариваться? Снегу захотелось? – при последних словах лицо старухи расплылось в беззубой ухмылке.
– Здравствуй, бабушка, – подчеркнуто вежливо ответил принц. – Так здесь ли живут те самые снежники? Поговорить мне с ними нужно. Без снега не будет у нас свадьбы.

– Да, здесь, – взглянув на принца каким-то странным недобрым взглядом, – ответила старуха. – Я – Метель, а те два бездельника, что вот уже три недели по домам сидят – это и есть снежники, племянники мои. Поговори с ними, если сможешь, конечно. С теткой-то своей говорить они не хотят.
Подошел тогда принц к левой хижине, постучал раз, постучал другой. Молчит снежник, не открывает. Пошел принц к правой хижине, стучал, стучал, но все тщетно. Никто не отзывается. Только старуха Метель у котла хихикает.
– Что, не выходит? Я ведь и говорю, бездельники. Поссорились они. Один хотел легкий снег в новогоднюю ночь запустить, а другой собирался липкий, тяжелый создать. Так и не поделили. Раньше-то третий племянничек был, он все споры и разрешал, а сейчас климат меняется, послали его в Африку, жирафов сугробами пугать. А мы вот теперь, мучайся.

Грустно стало принцу, подошел он к старухе, опустился на пушистое облако и спрашивает:
– Так что же делать нам, бабушка? Кроме них ведь никто снег создать не может, а у меня свадьба на новогоднюю ночь назначена, откладывать придется.
– Отложить-то оно можно, конечно, – произнесла Метель как бы задумчиво, – но есть один способ. Могу я научить тебя снег делать, но за это должен ты одну мою просьбу выполнить.
– В чем же просьба? – обрадовался принц. – Что я могу сделать для тебя?

– Дело в том, – начала объяснять Метель, – что зима в этом году поздняя и не правильно это, не честно. Говорила я об этом Зимнему Духу, не хочет он меня слышать, на закон ссылается. По закону-то выходит, для того, чтобы зиму продлить, согласие одного из смертных нужно. Вот я и прошу тебя, выступи за меня перед Зимним Духом, продли зиму на пару месяцев. Тогда и помогу тебе. Но поспеши, до нового года пять минут осталось. Всего час по вашему времени.
– Продлить зиму? – удивился принц.
Знал он, как нелегко людям зимой приходится. Знал, что еще два месяца стужи весь урожай на корне погубит, голод в стране грянет. Задумался он. И так ответил старухе:
– Нет, бабушка, не могу я просьбу твою выполнить, не хочу, чтобы из-за меня людям плохо жилось, а свадьбу и перенести можно. Подождут гости.

Рассердилась старуха Метель, ногой топнула, ветром взвыла да и унеслась восвояси. И остался принц один у котла стоять. Стоит, думает, что же ему дальше делать, надо домой вернуться, а Духа Зимнего не видно нигде. И вдруг видит принц, двери хижин открываются и выходят из них снежники, крохотные такие, пушистые, сами на снежинки похожие. Подбежали они к юноше, обнимают его, плачут.
– Спасибо тебе, человек, помог ты нам спор разрешить. Поняли мы, что нельзя по гордости своей новогоднюю ночь без снега оставить. Иди домой, играй свою свадьбу, Северный Ветер отнесет тебя.

***

Вайрон V, отец драконов, король объединенного королевства не находил себе места. Волшебник Тарамиль, конечно, предупреждал его о том, что из-за капризов времени путешествие принца может затянуться, но король никак не ожидал, что оно затянется настолько. Гости уже прибыли, невеста – прекрасная дочь своего народа – весь вечер провела в бесконечных расспросах, пытаясь выяснить, что же все-таки случилось с Таиком, и почему любезный принц не встретил ее на пороге замка? Королю пришлось применить все свое дипломатическое искусство, чтобы хоть как-то убедить девушку, что с ее женихом все в порядке. До нового года оставалось пятнадцать минут. Стрелки больших городских часов неуклонно двигались, грозя своей встречей навсегда подорвать королевскую репутацию. Снега не было.

Тут нарастающий ропот толпы прервал сильный порыв холодного ветра. Никто не понял, как именно это произошло, но в следующую секунду прямо у алтаря неожиданно возник улыбающийся принц. Роскошный белый костюм, подарок Зимнего Духа, был ослепителен. Не дожидаясь, пока все опомнятся, принц, нарушая все правила этикета, крепко обнял невесту. Не успел король обрадоваться столь эффектному появлению сына, как произошло новое чудо. На замерший в тишине новогодней ночи город, медленно кружась в дивном танце, спускались снежинки.

© Лотадан. Dec 15 2011


Рецензии к "Сказке о новогоднем снеге"

Dalahan : Замечательная, милая сказка! Полностью согласен с мнением, что она простовата. Да это, возможно, несколько ее портит. Но в преддверие Нового Года – В САМЫЙ РАЗ. (И про Африку упоминается – приятная предновогодняя тенденция).
Edinet : Пророчество с прямой аналогией Волшебника Чурова, Короля драконов Путина, рожденного в год дракона, Снежной революции и проблемы в рядах оппозиции договорится, как наводить порядок в стране. Впечатляет!!! Но нет последнего воодушевляющего аккорда! Как-то немного без искорки...
Тень Цитадели : Если бы выход из конфликта сторон был посолиднее описан, то был бы максимальный балл. А так – милая сказка.
Strannik : Красивая сказка.
Лотадан : Сказочка качественная, но чуть чуть простовата. Тема раскрыта не до конца.
Smoky : Мнение судьи : Прекраснейшая работа! Пре-крас-ней-шая! Чистая, светлая и абсолютно новогодняя. Настоящая сказка! Волшебная и искренняя. Хороший язык, идея. Браво Автору! Непонятно, почему она всего лишь на третьем месте.


Легенда о золотой звезде.

Было это давно. В те времена человечество еще не находилось на нынешнем уровне духовного развития. То было время становления, когда люди, практически исчерпав все природные ресурсы, превратили свою планету в безжизненный, темный от заслоняющего солнце вечного дыма, холодный мир.

Разочаровавшись в окружающей их реальности, люди проводили свою жизнь в так называемых "играх", созданных мощнейшими компьютерами виртуальных Вселенных, величайшей из которых являлась Вселенная Золотой Звезды. Это было подобие давно затерянного в веках, полного легенд и сказок предрассветного мира. Заходя в "игру" сразу после рождения, человек мог не выходить из нее до глубокой старости. Кабели, подключавшиеся напрямую к мозгу, давали ощущение полной реальности происходящего. Во время подключения к серверу, умные машины поддерживали в готовности находящиеся в специальных капсулах человеческие тела. Так что в любой момент каждый пользователь мог беспрепятственно покинуть игру, вернувшись в реальный мир. Несмотря на это, некоторые из живущих в виртуальной реальности даже не подозревали о существовании вокруг них еще одного мира.

Жил в ту эпоху некий парень, звали его Игорь. В отличие от своих собратьев он никогда не забывал о существовании реального мира, но делать ему там было нечего. Почти всеми делами там заправляли компьютеры, а пробиться в верхушку избранных управленцев было практически невозможно. Так и выходило, что жил Игорь только в "игре". Имея внушающий уважение статус в клане полосатых Драконов, Игорь чувствовал себя вполне на месте. Руководство клана очень ценило его навыки следопыта, так что получаемый ежемесячно кошелек с золотом легкостью не отличался. А если добавить к этому награды за личные квесты, Игорь вполне мог через несколько лет без особой экономии накопить на прокачку следующего уровня. Как и у всех молодых людей, амбиции Игоря скромностью не отличались. В глубине души он всегда хотел стать админом или даже выше – создателем миров. Оснований строить далеко идущие планы, конечно, было не много. Но его талант к программированию, о котором было известно лишь самым близким, давал надежду.

Утро третьего числа месяца гномов сто семьдесят третьего года в мире Золотой Звезды выдалось ясным. Игорь, захватив с собой пару склянок зелья и недавно купленный новый арбалет, покинул деревню полосатых Драконов в надежде найти, наконец, злобного Хоббита сорокового уровня, квест на которого у него остался еще с прошлого месяца. Злой Хоббит был существом земляной стихии, в свитке о нем говорилось, что искать его следует в лесных зарослях на рассвете, когда он, оставив свою нору, отправляется за грибами. Найдя подходящую, по его мнению, тропку, Игорь залег в лесных кустах, ожидая добычу.

Стояло лето. Мелкие лесные мошки весело кружились в прозрачном утреннем воздухе. "Встретить бы фею," – мечтательно подумал Игорь. По местным поверьям, увидеть фею во время охоты – к большой удаче. Не успел подумать, как прямо над тропой пронеслась, наполняя голубоватым сиянием утренний полумрак леса, яркая, подобная спустившейся с неба звезде крылатая фигурка. Игорь чуть не подскочил от неожиданности.
– Голубая?! – удивленно прошептал он.
От своих собратьев по клану ему доводилось слышать о голубых феях, но встречались они крайне редко. Встретить голубую фею здесь, в хоббитском лесу, было почти невероятно.

Глубоко вздохнув, чтобы унять волнение, Игорь прислушался. По тропе кто-то шел. Приготовившись стрелять, следопыт замер, в ожидании жертвы. Он был опытным охотником и, анализируя звук шагов, легко мог определить тип, даже уровень идущего существа. Но в этот раз навык не помогал. Шум был уж очень странный. Единственным, в чем он был уверен, было то, что идущий по тропе – точно не хоббит. "Неужели кто-то из богатеньких детишек опять надумал поохотиться в наших краях?"

Простые игроки, вроде Игоря, не очень любили таких типов. Как правило, они принадлежали к четверке высших кланов, а их родители – та самая верхушка управленцев реального мира, обеспечивавшая своих отпрысков лучшим оружием из возможного для их уровня. Один такой "золотой" мальчик незадолго до того в одиночку почти полностью спалил деревню клана зебр. Только потому, что один из их воинов якобы помешал ему в охоте.
Но нет, сейчас это был не тот случай. Если Игорь что-то понимал, идущий по тропе был, либо одним из легендарных охотников одиночек, либо...
Игорь не успел подумать, кем еще мог быть идущий, как вдруг он увидел ее.

Женщины этого мира, пользуясь возможностью выбирать облик, скромностью никогда не отличались. Сказать, что все они были красивые, означало бы очень сильно приуменьшить то впечатление, которое каждая из них могла оказывать на любого мужчину. В большинстве своем это были богини в том самом первейшем смысле этого слова. Игорю много раз приходилось бывать в каждой из трех столиц, и опыта общения с тамошними женщинами ему хватало. Но та, что он видел сейчас перед собой, легко заслоняла своим великолепием всех трех королев вместе взятых. Одета она была в длинное темно-зеленое платье, легко, подобно лесным теням, спадавшее до самой земли. Черные волосы красавицы были распущены. Лицо казалось творением величайшего из художников, за всю жизнь написавшим всего одну картину.

Карие глаза нежно улыбались, как будто благословляя само это ранее утро. Она шла, едва касаясь земли, пробуждая своим присутствием все скрытые чудеса окружающего ее леса. Не в силах пошевелиться, Игорь лежал, наблюдая за проходящим мимо видением. На миг взгляд красавицы скользнул по его лицу. Возможно, ему почудилось, но в это мгновение губы девушки едва дрогнули, она как будто прошептала что-то. После чего, чуть ускорив шаг, быстро скрылась за стволами деревьев.
Игорю потребовалось время, чтобы прийти в себя. Уже потом, вспоминая, он понял, что на руках девушки, будто котенок, прижавшись к ее груди, мирно дремал тот самый неуловимый злобный хоббит. А над ее головой не было заметно ни знака клана, ни даже таблички с именем.

Вернувшись в деревню, Игорь, не теряя времени, направился к библиотечному порталу. В каждом из множества поселений кланов имелось отдельное сооружение, откуда любой желающий мог быстро и без особых затруднений подключиться к единой информационной базе мира, проще называемой библиотека. Вставив руку в специальное отверстие на одном из столиков округлого зала, Игорь погрузился в бесконечное море информации. Поисковая система библиотеки обычно работала очень просто. Достаточно было вспомнить какого-либо персонажа, имя или название артефакта, и база данных предоставляла всю доступную информацию по запросу.

Но в этот раз ничего не получалось. Он изо всех сил пытался как можно точнее представить образ незнакомки, но система никак не хотела слушаться, предлагая ему, то десяток других совсем не похожих лиц, а то, вообще, зажигала перед ним символ ошибки, выбрасывая обратно в круглый зал. Тогда Игорь решил попробовать взглянуть на вопрос с другой стороны. В очередной раз подключившись, он задал системе прямой вопрос: "существо без имени". Прошло, наверное, секунд пятнадцать, прежде чем к нему из голубого тумана выплыл необычного вида свиток. Название данного файла сильно заинтриговало Игоря. Бирка на свитке гласила: "Список безымянных основ мира". Но, несмотря на все попытки, открыть документ не удавалось.

За годы в "игре" Игорю не раз приходилось подключаться к базе данных, но с подобным поведением свитка он сталкивался впервые. Конечно, как программист Игорь мог допустить наличие закрытых данных. Никакая система не сможет устоять, если будет совершенно открыта. Но отступать просто так было не в правилах следопыта. Хорошенько запомнив имя и приблизительный размер файла, оставив здание портала, Игорь поспешил в свою личную хижину. Нужно было выйти в реал.

***

Возвращаться, как всегда, было неприятно. Металлический привкус во рту, боль сначала в голове, а потом и во всем теле – неизбежные симптомы перехода в реальный мир. В отличие от многих других, Игорь старался следить за своим физическим телом. Электроны, вживленные под кожу, не давали мышцам утратить работоспособность. Специальная программа даже связывала их работу с ходом игры, т. е, чем больше он двигался в игре, тем больше нагрузку получали его реальные мышцы. Такая система стоила ему достаточного количества игрового золота, но Игорь шел на эту жертву, не желая утратить то единственное, что, как он считал, принадлежало только ему – реальную телесную оболочку. Покинув капсулу, Игорь, поморщившись, взглянул в окно. Окна в городских квартирах реального мира делались больше по традиции, чем по какой-либо надобности. Последние сто пятьдесят лет небо вместо некогда голубого купола представляло собой непроглядный слой черного дыма – подарок случившейся в прошлом веке грандиозной техногенной катастрофы.

Путешествие к дому старика прошло без особых приключений, как обычно: пустые безжизненные улицы большого города, капли ядовитого дождя на лобовом стекле электрокара и громкая музыка одной из предыдущих эпох, звучащая из портативного проигрывателя. Старик, настоящее имя которого Игорь не знал, жил в крохотном отдельном доме на самой окраине города. Набрав известный лишь немногим избранным код, Игорь, оставив свое транспортное средство на пустой парковке, вошел во двор. Когда-то бывший великолепным садом дворик сейчас представлял жалкое зрелище. Тем не менее, по своей прихоти хозяин дома продолжал заботиться о завядших еще лет семьдесят назад растениях. Стучаться не понадобилось. Прочная металлическая дверь раскрылась сама собой. Игорь часто бывал здесь. Оборудованию старика могли позавидовать даже самые богатые из представителей правящей верхушки.

– Что тебя принесло на этот раз? – голос звучал сверху из прикрепленного над дверью динамика.
– Нужно проникнуть в систему, – входя в уютную, обставленную дорогой мебелью комнату, произнес Игорь.
Как и всегда сидящий перед маленьким допотопного образца ноутбуком старик поднял голову, встречая вошедшего оживленным взглядом. Внешне хозяин дома очень походил на оберегаемый им же сад: худой, с высохшей от времени серой кожей, в своей вечной майке и таких же древних давно уже не синих джинсах, он напоминал одного из нищих обитателей улиц, проживавших в больших городах до катастрофы.

– Что, решил послушаться моего совета и выкрасть, наконец, красный лук из-под носа наших дорогих админов? – лицо старика расплылось в беззубой улыбке.
– Сколько раз можно говорить, я хочу играть честно, – изображая обиду, Игорь плюхнулся на диван рядом с хозяином.
– Да, знаю, знаю, – пробурчал старик, просматривая на мониторе очередную ленту новостей. – Месяц назад в Австралии видели просвет, слышал об этом что-нибудь?
– Нет, – Игорь пожал плечами.
Просветом старик называл появляющиеся время от времени, дыры в дымовой завесе.

– Жаль, – оторвавшись, наконец, от чтения новостей, старик внимательно посмотрел на Игоря. – Какой-то ты странный сегодня, ну рассказывай, что у тебя там приключилось?
Рассказ вышел недолгий. Старик прерывал Игоря лишь в некоторых местах, например, ему хотелось получить более подробное представление о внешности девушки. Когда же парень дошел до описания свитка, на лице старика отразилось явное удивление.
– Ты что, правда, видел свиток? – спросил он, когда рассказ был окончен.
– Ну да, – подтвердил Игорь, – поможешь его найти?
Вздохнув, старик поднялся с дивана, приглашая Игоря следовать за собой в располагавшийся в соседней комнате рабочий кабинет.

– Что ты знаешь о магах? – спросил хозяин дома, раскладывая на столе пожелтевшую от времени карту игрового мира.
– О магах? – непонимающе переспросил Игорь. – Ты имеешь в виду магический класс? Я знаю о них много, достаточно много. С высшими уровнями, конечно, не справлюсь, но пару-тройку средних вполне осилю.
– Нет, – старик уже закончил раскладку карты и занял свое привычное место в высоком кресле во главе стола. – Я говорю совсем о других магах. Магами древние называли людей, способных преображать мир вокруг себя. Если полагаться на некоторые материалы, именно маги своей силой должны были хранить равновесие нашего мира.

– Постой, – перебил Игорь, – ты имеешь в виду этот мир, реальный? Разве здесь есть магия?
– В том-то и дело, магия есть, а магов нет, или почти нет, – старик хитро улыбнулся.
– И где же они? – спросил Игорь, которому начала нравиться эта история
– Видишь ли, одну из них ты, кажется, видел сегодня утром. Дело в том, что разработчикам нашей любимой игры никогда бы не хватило ни знаний, ни таланта для создания такого подробного мира, если бы они не закладывали в его основание истинную магическую силу.
– Значит, она маг, – перед мысленным взором Игоря опять предстало удивительное лицо незнакомки. – Так ты поможешь мне ее найти?

– Здесь все сложнее, чем ты думаешь, – изучая глазами расстеленную на столе карту, произнес старик. – Я знаю о существовании магов уже давно и даже беседовал об этом с одним из админов, но они обещали не приглашать новых основателей – так они называют магов, – в голосе старика появились металлические нотки. – И вот они нарушили слово.
– Откуда ты знаешь? – задал вопрос Игорь. – Неужели ты помнишь всех магов в лицо?
– Нет, – старик задумчиво покачал головой, – к сожалению, я не знаю никого из основателей, здесь дело в другом. Маги, в отличие от простых игроков, не могут выбирать облик для присутствия в игре, то есть, их внешность почти точно копирует реальное тело, и, судя потому, как ты описываешь девушку, ей никак не может быть пятьдесят лет. А, насколько мне известно, именно пятьдесят лет назад в игру был взят последний основатель.

– И что ты планируешь делать?
– Я? Да практически ничего, – хитрый взгляд старика, казалось, проник в самую душу. – А вот ты, – продолжил он после не большой паузы, – ты должен выключить игру и вернуть магов в реальный мир, иначе мы обречены.
– Как?– удивлению парня не было предела. – Как выключить? Тогда ведь весь мир перестанет существовать! Да и как это возможно? Все серверы надежно охраняются, и выдернуть их из розетки, боюсь, не удастся.
– За мир не беспокойся, это ведь всего лишь игра, не так ли? – кресло со стариком резко развернулось в сторону большого окна, за которым непроглядной тьмой клубилась дымовая завеса неба. – Мы не будем нарушать правила, – голос старика был полон решимости, – игру можно выключить только изнутри.
– Золотая Звезда, – только и смог произнести Игорь.

Легенда о Золотой Звезде с двумя лицами была известна каждому игроку, начиная с первого уровня. Несмотря на то, что ее текст хранился в библиотеке вполне официально наравне с правилами, все считали ее не больше, чем легендой. Если верить данному свитку, Золотая Звезда – символ и самый мощный артефакт мира – должна была храниться в пещере, охраняемой Огненными Драконами, мощь каждого из которых превышала даже силу лидеров всех четырех Высших кланов. Конечно, каждый из четверки, пойдя на огромный риск, мог победить даже это чудовище. Но дело было не только в драконах.
Главное заключалось в самой Звезде. У нее было два лица. Легенда гласила: тот, кому Звезда улыбнется, получит Божественную силу и власть над всем игровым миром, включая возможность остановить саму игру. Но если коварная Звезда покажет свое второе лицо, в этом случае она может даже убить, причем поражая не игрового персонажа, а само тело пользователя. Но даже это не остановило бы многих смельчаков, готовых испытать свою удачу, если бы не еще одна приписка: Звезда якобы обладала собственным разумом, только она решала каким лицом ей следует повернуться.

***

Бой, длившийся более двух часов, подходил к концу. Щит Игоря, все это время чудом сдерживавший атаки гороподобного огнедышащего монстра, доживал последние минуты. Собрав оставшиеся силы, следопыт выпустил стрелу, стараясь в мельчайших деталях представить, как ее наконечник входит в самый центр зрачка Огненного Дракона. Это был великий выстрел и истинная магия.

***

Звезда сияла, освещая своими лучами каменные своды пещеры.
Подойдя ближе, Игорь, щурясь от яркого света, протянул ладонь к таинственному артефакту. Золотая хозяйка этого мира медленно поворачивалась, готовя предъявить гостю один из своих ликов. Решение уже было принято. Яркая вспышка прервала длившийся более полутора веков сон человечества. Звезда улыбнулась.

***

Молодая девушка подошла к окну, австралийское солнце озарило своими утренними лучами ее прекрасное лицо, то была заря новой легенды.

© Лотадан. Sep 06 2011


Рецензии к "Легенде о золотой звезде"

Dalahan : Интересно.
Тень Цитадели : На мой взгляд, все было очень неплохо, можно сказать, хорошо в момент предыстории. Разгон был взят, но после стартового ствола читающего ждала стартовая стенка. Повествование свернулось, не успев развернуться. Либо надо было менее подробно начинать, либо еще парочку страниц. Завязка, венчающаяся финалом. Идея неплохая... Эх.
Арабеска : Современно...
Лотадан : Рассказик сыроват.
Ellery : Звезда как-то неорганично смотрится. Практически "пришей кобыле хвост".
StarWarrior : Виртуальная реальность... она такая. Как я и говорил, несколько напоминает "Личный враг бога" М. Кликина Могло бы покатить, как дополнение к серии.
Smoky : Мнение судьи : Отличная легенда. Современно, местами перспективно-удручающе, но как обнадеживает в конце! Добротная работа, хороший язык, идея и отлично обыграна тема. Мои аплодисменты Автору!


Великим Начинаниям – Удача и Великие Свершения!
Долгим Походам и Странствиям – Счастливый Исход!
Уставшим Путникам – Яркий Свет и Добрый Огонь!

Библиотека   Хранилище Преданий   Лотадан (Бутон), Академик Творчества, Поэт-Лирик
 

© Орден рыцарей ВнеЗемелья. 2000-2015. Все права защищены. Любое коммерческое использование информации, представленной на этом сайте, без согласия правообладателей запрещено и преследуется в соответствии с законами об авторских правах и международными соглашениями.

Мир ВнеЗемелья ВнеЗемелье это – вне Земли...
  Original Idea © 2000-2019. ISNik
  Design & Support © 2000-2019. Smoky


MWB - Баннерная сеть по непознанному

Баннерная сеть сайтов по непознанному

Kаталог сайтов Arahus.com Анализ сайта Яндекс цитирования